Hoofdinstructeur aan het woord

Op het water is Hein Kroesen in zijn element. Niet zo vreemd voor de zoon van een onderzeedienstcommandant van de Koninklijke Marine. ,,Als peuter ging ik met m’n ouders en broer al mee op vaarvakanties. We hebben altijd zelf een tjalk gehad. Watersport zit blijkbaar in mijn genen.’’

Hein kwam ter wereld in marinestad Den Helder. Het gezin verhuisde naar Den Haag toen zijn vader voor een baan in het bedrijfsleven koos. Hein volgde een opleiding marketing en communicatie, maar brak die af om van zijn hobby zijn beroep te maken.

Hein: ,,’s Zomers hielp ik mee op watersportcentrum Vlietland in Leidschendam. Zeilinstructeurs assisteren, lunches klaarzetten tijdens zeilweken. Als kind bezat ik een klein bootje. De eerste beginselen van de zeilsport kreeg ik onder de knie in een Optimist, een boot in de kleinste categorie.’’

Hoofdinstructeur

Hein is nu al bijna zijn halve leven officieel hoofd zeilinstructeur. Het drukbezochte Watersportcentrum langs de A4 (Amsterdam-Den Haag) ontstond zo’n dertig jaar geleden. Door zandwinning voor de aanleg van de snelweg en het Prins Clausplein kwam een recreatieplas van een paar vierkante kilometer beschikbaar. Daar zijn nu een professionele jachthaven, camping en zeilschool te vinden.

,,Ik werk hier vijftien jaar, tegenwoordig fulltime. Ik leid de zeilschool, doe verhuur van zeilboten, kano’s en waterfietsen. Organiseer zeilweken, bedrijfsuitjes, sportdagen. En leid ondertussen zeilinstructeurs op.’’

Warme zaterdag

De zomer is de drukste periode. Op deze warme zaterdag in juni staan Hein en zijn collega’s in de startblokken voor de zeilweken voor kinderen en jongeren. Vijf dagen achtereen worden deelnemers, onderverdeeld in jeugd van acht tot twaalf jaar en jongeren van twaalf tot zestien jaar, ingewijd in de kunst van het zeilen.

De jongsten doen dat in een Optimist. De ouderen in een zwaardboot, die zwaarder is, grotere zeilen heeft en sneller vaart.

,,Deelnemers zitten per dag minimaal drie uur op het water. We brengen ze ook discipline bij. Boten worden opgetuigd en na afloop afgetuigd en schoongemaakt.”

,,We houden het opvoedkundige aspect in de gaten. Ze leren ook om samen te werken, bijvoorbeeld bij het te water laten van de zeilboot bij het begin en na afloop als ie weer op het droge getrokken moet worden’’, vertelt Hein tijdens een vaartochtje.

Wind speelt in de zeilsport een voorname rol, dat spreekt voor zich. Hein: ,,Windkracht 1 is al voldoende om vooruit te komen. Maar zelfs bij windstilte kunnen we aan de slag. Op speelse wijze maken we kinderen vertrouwd met de boot. Pas als ze voldoende zelfvertrouwen hebben kunnen we ze iets aanleren.’’

Techniek en tactiek

Wedstrijdzeilen is een kwestie van techniek en tactiek. ,,Het draait er om dat je de wind zo optimaal mogelijk benut. Door het zeil op de juiste wijze af te stellen. Voor de wind vang je met een bol zeil de meeste wind. Bij wind schuin voor de boot is een vlak zeil de beste optie. Heeft ook te maken met de koers. Er wordt gestart tegen de wind. Hoe kom je zo snel mogelijk bij de bovenboei? Waarbij ook voorrangsregels gelden. Bakboord gaat te allen tijde voor stuurboord.’’

De beste zeiler komt ook vooruit als er weinig wind staat. Gevorderden zeilen tot windkracht zes. Bij beginners wordt bij windkracht vier al een beschutte plek opgezocht. ,,Voor hun eigen veiligheid. Want die staat altijd voorop.”

Veel belangstelling

Voor de zomerkampen bestaat veel belangstelling. Hein: ,,Als we de inschrijving in januari openstellen is de eerste week zo volgeboekt. Daar zijn geen dure promotiecampagnes voor nodig. Veel kinderen en jongeren keren elk jaar opnieuw terug. En ze vertellen het tegen vrienden en vriendinnen.”

,,Per week ontvangen we maximaal 45 deelnemers. Het moet wel leuk en behapbaar zijn. Maar aan het eind van de week moeten ze iets geleerd hebben over de zeilsport. Het is geen gezellig zomerkamp met alleen maar spelletjes en een bonte avond. Daarvoor zijn ze bij ons aan het verkeerde adres.’’

Bron: Haarlems Dagblad

Blog Gepubliceerd op 5 oktober 2019

Reserveer een zeilcursus of -training

Blog Gepubliceerd op

Zeilcursus voor beginners

Zeilen

Zeilcursus in de Optimist


Zeilcursus in de Optimist